Beatriz Cabeza: “La limpieza del derrame del Prestige duró meses”.

Derechos Humanos 22 de enero de 2022
El desastre del Prestige ocurrió en Galicia, España. Fue un derrame de petróleo provocado por el hundimiento de un petrolero el 2002. El accidente afectó a 2000 kilómetros de costa española, francesa y portuguesa. Miles de voluntarios de toda España se movilizaron para atender la tragedia. En esa costa estuvo como voluntaria la Ingeniera Forestal, Beatriz Cabeza. Su relato sirve para entender cómo se organiza un voluntariado y como el compromiso es asumido por varios actores sociales.

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¿A los cuántos días de ocurrido el derrame se organizó al cuerpo de voluntarios? 

Inmediatamente. Los voluntarios estuvimos una semana completa. Fuimos en autobuses fletados desde todas partes de España. 

¿Quién convocó y organizó a los voluntarios? ¿Qué instancia de la empresa responsable del derrame, o del gobierno, coordinó el trabajo de los voluntarios?

Yo me apunté a través de la junta de Castilla y León donde trabajaba. Las administraciones, así como empresas privadas que participaron, lo pusieron fácil para que dejásemos nuestros trabajos y fuésemos a colaborar en la zona de desastre. 

¿Cuántos voluntarios fueron? ¿Qué tan bien organizado estuvo?

Ni idea. Miles seguro, y de todos los rincones de España. Fue masivo. Yo me apunté al principio y tardé bastante en ir, imagino que porque éramos muchísimos los voluntarios. Estaba muy bien organizado, ibas a un lugar concreto de la costa, y no te separaban de tu grupo. Te recogían y te llevaban diariamente.

¿Dónde comías, descansabas o dormías luego de la faena?

En alojamientos y en albergues. Nos pagaban todo, comida y autobuses para el transporte. Uno se apuntaba en una lista y te iban llamando. 

¿Tú trabajo en qué consistió?

A mí me dieron una espátula y rasqué una roca durante días. Otros sacaban el chapapote (sinónimo utilizado para asfalto) en grandes cantidades. 

¿Todo estaba en mano de los voluntarios o se necesitó el trabajo, el liderazgo, de otro tipo de profesionales?

Recuerdo que participaron mucho los bomberos de toda España, yo fui con algunos de burgos. Se buscó a personas que supieran de animales. Hubo profesionales como veterinarios y biólogos que tenían mucha experiencia. Eran enviados de todas partes, del gobierno de Galicia, de Ministerios y otros funcionarios de las Comunidades Autónomas. Recuerdo una amiga veterinaria, que por su experiencia trabajando en el centro de recuperación de animales silvestres de Burgos, participó activamente en la recuperación de fauna. Y como ella hubo muchos.

¿Cuánto duró el trabajo de los voluntarios?

Duró mucho la limpieza, fueron meses. Y sí se logró que quedara limpio. 

¿Quién fue responsable de los temas de salud durante el tiempo que estuvieron trabajando en la zona?

No recuerdo si tuvimos seguro. Imagino que sí tendríamos algún seguro. Aquí a los voluntarios aunque lo sean por un día, se les asegura. Además el sistema de salud es prácticamente universal, así que imagino que en caso de accidente, se ocuparía la seguridad social.

Recoger petróleo no es una cosa fácil por su nivel de toxicidad ¿Quién dio los trajes, los equipos, las herramientas para el recojo de petróleo?

Teníamos Equipo de Protección Individual (EPI) completo. Nos dieron mascarillas, guantes, gafas...todo. No sé quién lo proporcionaba exactamente, si la administración central o la de Galicia, la zona donde se produjo el desastre ecológico. Ahora, hay una parte muy dura del trabajo, con retroexcavadoras y camiones para retirarlo todo. Ese trabajo no lo podían hacer los voluntarios.

A la luz de los años ¿Cómo valoras la experiencia de voluntariado atendiendo un derrame de petróleo?

Fue una experiencia muy buena en lo humano, en concientizarnos de un problema ecológico de primer orden. Ahora, fue inevitable pero también, de alguna manera, fuimos manipulados por algunos medios de comunicación que querían arremeter contra el gobierno. El tema se usó políticamente. Eso no me gustó. Lo importante es   que se limpió bastante bien la zona y la actividad pesquera y marisquera, se recuperó. 

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