Derrame petrolero: hablan los biólogos

Derechos Humanos 20 de enero de 2022
(Foto de portada: Adán Calatayud) Cancillería catalogó al derrame petrolero en la Refinería La Pampilla, operada por Repsol como "el peor desastre ecológico ocurrido en Lima en los últimos tiempos". Pero, ¿cuánto tiempo se demora en limpiar el crudo? ¿Qué pasa con las partículas que quedan en el fondo del mar? ¿Por qué fluye hacia la costa y no hacia el interior del mar?

Por: Nicole Pinto 

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El derrame petrolero vertido en la Refinería La Pampilla, operada por Repsol es "el peor desastre ecológico ocurrido en Lima en los últimos tiempos", según un tuit compartido por la Cancillería. El hecho fue reportado la noche del sábado 15 de enero y ha afectado -por el momento- un área de un millón 739,950.9 m2 de suelo (franja de playa-litoral), que incluye a 17 playas desde la refinería La Pampilla, ubicada en Ventanilla hasta la playa Peralvillo en Chancay. Así informó el Organismo de Evaluación y Fiscalización Ambiental (OEFA) a través de su cuenta de Twitter.

Además, detalló que para determinar la extensión aproximada del área afectada, el Organismo de Evaluación y Fiscalización Ambiental está realizando la supervisión in situ del litoral de las playas con cuatro equipos de supervisión, así como las vistas aéreas a través de drones. Y, de acuerdo con la Sociedad Peruana de Derecho Ambiental (SPDA), ya se ha reportado la llegada del petróleo a la zona de Chancay. 

El petróleo recorre su su camino hacia el norte, impactando en las playas del norte chico ¿Por qué el petróleo va hacia el norte y no hacia al sur? ¿Con qué velocidad? ¿Por qué fluye hacia la costa y no hacia el interior del mar? 

El candidato a Doctor en Biología Evolutiva de la Universidad de Zurich, Aldo Benites, explica que el petróleo va hacia el norte porque "así es la dirección de las corrientes". "En el Perú recibimos una corriente que circula a lo largo de todo el Pacífico. Esta corriente viene desde la Antártica, pasa por la costa de Chile, llega a nuestro país y entre Piura y Ecuador voltea y regresa hacia el centro del Océano (Asia-Oceanía). Esa circulación que hay es la que mantiene y también el soporte de la biodiversidad en el mar". Asimismo, precisa que "es importante la dirección de los vientos porque nosotros tenemos vientos costeros que es responsable del afloramiento, un evento que sucede a lo largo de nuestra costa. Esta corriente que se dirige desde el sur hacia el norte también se está llevando todo el petróleo". 

Benites indica que la razón por la que el petróleo fluye en el mar es porque nosotros "tenemos una marea que va a tratar de empujar todas las cosas que están en el agua hacia la costa". El biólogo ejemplifica con un bote posicionado a 200 metros de la costa: "Este bote por el movimiento de las olas y la marea va a estar siendo movido más pegado a la costa porque las olas tienen que reventar en el litoral. Esto de acá hace que todo el material se termine depositando en la costa. Además, la forma que tiene ayuda que sea un perfil de sedimentación". 

El derrame no sólo ha afectado a aves y lobos marinos que fueron encontrados muertos y cubiertos de petróleo, sino también a los pescadores que se han quedado sin trabajo de manera indefinida. El Ministro del Ambiente, Rubén Ramírez informó a la población que hay siete asociaciones de pescadores afectados por el derrame petrolero de Repsol y la empresa ofreció contratarlos en trabajo de apoyo de descontaminación, remoción y darles canastas de alimentos. Una "fortuna" si lo entendemos como una forma de indemnización.

¿En cuánto tiempo podrá limpiarse el crudo y que los pescadores regresen a trabajar? La respuesta depende del protocolo que tiene la empresa Repsol para limpiar el petrolero del mar. "La forma de limpieza que se ha hecho en otros lados del mundo es limpiar el petróleo superficial porque el petróleo tiende a irse a la capa superior porque es menos denso que el agua. Esa forma de limpieza sólo se hace cargo del petróleo que queda arriba. Hay casos que se ha podido limpiar en semanas o días, pero nosotros no sabemos hasta la fecha cuál es el protocolo que tiene Repsol activado para poder hacerse cargo de este problema. ¿Tenían incluso un protocolo? De acuerdo a eso uno va a saber cuánto tiempo se va a demorar en limpiar el petróleo superficial", indicó Aldo Benites

Sin embargo, los efectos del petróleo no sólo afecta en la superficie sino también en profundidad del mar aunque el impacto es distinto desde el punto de vista de la dirección que lleva el crudo. Aldo menciona que "otra cosa es el que decanta al fondo del mar porque eso son los pedazos más densos que se van a quedar ahí por años". "De alguna manera va ser consumido por la fauna que queda ahí y hay bacteria que pueden degradar estos fragmentos de crudo que quedan", añadió el especialista. 

Los derrames petroleros, a largo plazo, genera una alteración de la cadena alimenticia, pues muchas especies no podrían sobrevivir ante la ausencia de algas. Estos son los ecosistemas más afectados, así como las praderas marinas. Un derrame de petróleo contamina también arrecifes de coral, perjudicando a esponjas por poner un ejemplo. Pero también están las especies que habitan en la superficie, como son las aves en el caso de Perú y que se han visto embarradas por el crudo, afectando su plumaje y vías respiratorias.

Si bien hay ecosistemas que se pueden recuperar de manera más rápida, los de fondos marinos o zonas costeras pueden demorar hasta un siglo. Todo depende de la penetración al sustrato marino, en la arena y el fango, que tarda más en descomponerse y recuperarse.

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