17 N: el COVID-19 se descubre en China

Política 17 de noviembre de 2021
Era 17 de noviembre de 2019. Ese día se detectó el primer caso de COVID-19 en China. Haciendo memoria recordamos como el virus se expandió y el mundo entero cambió para siempre.

Por: Nicole Pinto 

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El COVID-19 bordea los 254 millones de casos alrededor del mundo. Precisamente, un día como hoy, pero del 2019, según el diario South China Morning Post, apareció el primer paciente con los síntomas de la enfermedad.  

La investigación del medio reveló que el paciente cero fue una persona de 55 años de edad, que reside en el sur de China, en la provincia de Hubei. Sin embargo, no se dieron cuenta del alcance del virus hasta finales de diciembre, en donde la Organización Mundial de la Salud (OMS) fue alertada de varios casos con sintomatología similar.

De acuerdo a los reportes gubernamentales chinos, los cuales siempre hay que leer con escepticismo debido al control informativo de Beijing, la cifra de contagios fue en aumento rápidamente desde que se detectó el primer caso. El 5 de diciembre las personas contagiadas ya eran de 27; para finales de 2019 el número de infectados aumentó a 266 y el 01 de enero del 2020 la cifra se disparó a 381. Aunque China alertó el 31 de diciembre a la OMS los primeros casos de neumonía detectados en Wuhan, no fue hasta el 11 de marzo que la máxima autoridad en salud del planeta, catalogó al virus como una pandemia.

Al respecto se señalaron varias hipótesis sobre el origen del COVID-19. La primera teoría -y que quiso ser investigada- es la de una fuga viral de un laboratorio secreto en China. El Analista Político Internacional, Francisco Belaunde, indica que "China no le permitió el acceso a la OMS a los lugares donde ellos querían ir. Entonces queda la duda que -quizá- alguien dejó caer un tubo donde estaba el virus y se lo llevó a su casa". "Ese es uno de los factores entre Estados Unidos y China que han contribuido a la mala relación", añadió. 

Belaunde también señala que Australia fue uno de los primeros países en pedir que se investigara el origen. "China decidió dejar de importar una serie de productos provenientes de Australia. Para Australia, China es un mercado muy importante y dejaron de importar (..) China no quiere que se ponga en duda su versión de cómo ha sido el origen", explicó. 

Cronología del COVID-19

El primer país -fuera de China- en detectar un caso de COVID-19 fue Tailandia cuando el mundo aún no era consciente de la capacidad destructora del virus -y que muchos la catalogaron como una "simple gripe"- que terminó cambiando la vida en el planeta. El hombre infectado fue un ciudadano chino que había llegado de Wuhan. Así, el virus fue expandiéndose de país en país a una velocidad que ni siquiera los sistemas de salud más modernos del mundo pudieron, con eficiencia, enfrentar la pandemia. 

Asimismo, el 3 de enero del 2020, Japón confirmó primer caso de neumonía vírica causada por un nuevo tipo de coronavirus similar al del síndrome agudo respiratorio grave descubierto en China. El paciente que se vio afectado es un ciudadano chino de unos 30 años residente en Kanagawa, al sur de Tokio, que visitó a principios de ese año la ciudad de Wuhan, donde se originó el brote. 

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Mientras el virus seguía migrando de continente a continente, diversos especialistas sugirieron que esto era como "simple gripe". Sin embargo, las cifras y los casos de China, decían todo lo contrario: el COVID-19 llegaría para quedarse un tiempo largo. 

En Estados Unidos, el 21 de enero del 2020 se detectó el primer caso del nuevo coronavirus en el estado de Washington. El paciente fue un hombre de 35 años quien ingresó a una clínica con tos y lo que parecía una fiebre. El Centro para el Control de Enfermedades  de los Estado Unidos rápidamente concluyó que  las primeras 14 personas que dieron positivo en ese país, habían viajado a China. 

El virus se encontraba en todos los países del mundo y no faltaría mucho para que el nuevo coronavirus llegara a América Latina. El 26 de febrero del 2020 el Ministerio de Salud de Brasil confirmó que un hombre de 61 años que viajó a Italia dio positivo para COVID-2019, con lo que se convirtió en el primer caso detectado en la región. 

En el Perú, el 6 de marzo del 2020 se detectó el primer caso de COVID-19 en Perú, se trataba de un hombre de 25 años que había viajado a Europa. El inicio del brote epidémico en el país fue anunciado el 17 de marzo; mientras que el primer fallecimiento fue reportado dos días después.

Cerca de terminar el año, el Perú tiene a 7´508,600.122 personas vacunadas con ambas dosis. Definitivamente hay un antes y un después desde el inicio de la pandemia. El encierro, la angustia y la depresión es algo que hasta ahora sigue afectando la salud mental de una buena parte de la población mundial. ¿Qué estamos haciendo para que la gente enfrente el "nuevo mundo", sin miedos?

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