Ríos Danzantes: los ríos amazónicos bajo el microscopio

Derechos Humanos 10 de noviembre de 2021
El Centro de Investigación y Tecnología del Agua de UTEC ha desarrollado una investigación clave para comprender la dinámica de los ríos amazónicos. Una investigación que el Estado peruano debe considerar para el desarrollo de proyectos de infraestructura o concesiones en la selva amazónica.

Por: Nicole Pinto 

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Los ríos son las venas que alimentan la cuenca amazónica. Además, son vías de transporte, fundamentales, para el movimiento de personas y de productos que se comercializan entre las ciudades de la selva. Por ello, desde el 2018, en el Centro de Investigación y Tecnología del Agua (CITA) de la UTEC su cuerpo de investigadores se abocó a estudiar la dinámica de los ríos.

El ingeniero y líder del proyecto, David Barreto, cuenta que la raíz de ese estudio y la necesidad de investigarlo radicaba en que "existían diversas iniciativas para hacer proyectos de infraestructura a lo largo de los ríos". Entre ellos, están los proyectos hidroviarios, portuarios e hidroeléctricos. Esto, explica, "motivó que se elaborara investigación científica que recopilara la información para entender su comportamiento en el tiempo". 

Por ejemplo, el Ministerio de Transportes y Comunicaciones, proyectó hacer del Amazonas, en su trecho Yurimaguas - Iquitos, una hidrovía que permitiera la navegabilidad los doce meses del año. Solo ese proyecto involucraba el dragado en trece puntos del río Amazonas.  En el 2014, se aprobaron los términos de referencia de la Hidrovía Amazónica sin consulta previa, a pesar de que el proyecto podía afectar a 424 comunidades. Esto ocasionó que tras varias acciones de amparo el proyecto Hidrovía Amazónica, se suspendiera.

¿Se pueden hacer proyectos de gran envergadura, de infraestructura mayor, sin tener en cuenta lo que la ciencia y la investigación han demostrado respecto al comportamiento de los ríos de selva? ¿Se ha medido, científicamente, el impacto que una hidrovía u otros proyectos podría generar en el cuerpo fluvial? La respuesta es de índole científica y a la búsqueda de la misma se abocó el CITA-UTEC.

"Uno de los hallazgos importantes como parte del proyecto fue que la normativa nacional para desarrollar estudios de ingeniería no contaba con los estándares que permitan elaborar una línea base para estos proyectos", cuenta Barreto señalando problemas adicionales que los proyectos podrían presentar si no se tienen en cuenta los hallazgos de investigaciones como esta -u otras- sobre el tema. Los ríos amazónicos son diversos. Existen los meandricos, ríos con alta migración y los ríos multicanal, aquellos que tienen mayor presencia de islas en su recorrido y  más erosión-deposición.  Los ríos "danzan", los ríos de la selva se mueven a un ritmo que la ciencia debe descifrar, y que los proyectos deben contemplar.

David Barreto, indica que a lo largo del proyecto de investigación Ríos Danzantes, han aportado información a la Hidrovía Amazónica que contemplan una serie de "recomendaciones para que se cumplen los estudios, para que se incorpore el monitoreo, recomendaciones para que exista en el Perú una clasificación de ríos navegables" y añade que "la importancia de tener la información de los ríos permite tener una línea base de información y esas características evaluarlas con el tiempo porque puede haber erosión del suelo y deforestación". 

El portal web creado para presentar Ríos Danzantes incluye un Mapa de Datos con información producto de las mediciones de campo realizadas hasta el momento y del análisis multitemporal de imágenes satelitales en los principales ríos navegables: Marañón, Huallaga, Ucayali y Amazonas. Entre las variables estudiadas están el ancho promedio, la sinuosidad y la migración del canal del río, la distribución de velocidades, el transporte de fondo y el transporte de sedimentos en distintas secciones del río.

Si quieres conocer más acerca del proyecto visita su página web Dancing Rivers.

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