Primer trasplante de corazón

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Por: Nicolle Salinas Viggio.

Hace 51 años, se realizó el primer trasplante de corazón a un humano en Ciudad del Cabo. Louis Washkansky, fue el desafortunado paciente que solo permaneció con vida 18 días luego de la operación.

De origen lituano. Inmigro a Sudáfrica cuando apenas tenía 11 años. Se caracterizó por ser deportista, especialmente de futbol, natación y halterofilia y de joven participó activamente en la segunda guerra mundial combatiendo en Italia, por el Norte y oriente de África.

Sin embargo, el vigor y la actividad física no impidieron que su salud se vea afectada. Empezó a sufrir de diabetes, además de tres infartos y una enfermedad coronaria que le hizo tener insuficiencia cardiaca.

Su estado fue sabido por el Dr. Christiaan Barnard, quien vio en su caso una oportunidad para hacer el primer trasplante de corazón a un ser humano, porque antes ya había experimentado en perros.

“Con ese diagnóstico, era un caso que necesita con urgencia un trasplante, porque no tenía expectativas de vida”, comenta la Dra. Cueva, especialista en cardiología.

La única opción de vida para Washkansky era poseer un nuevo corazón. Afortunadamente tuvo una donante, Denise Ann Darvall, de 25 años, quien fue diagnosticada de muerte cerebral, por ello, fue su padre quien dio consentimiento para la extracción.

Con 31 médicos en la sala, la operación fue considerada un éxito y avance científico, pero Washkansky murió 18 días después a causa de una neumonía.

En posteriores operaciones, los pacientes morían con frecuencia por rechazo inmunológico que causaba infecciones mortales por el nuevo órgano. Pasaron años para ser una operación segura.

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Fecha: 08/08/2018
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